Environment and Food Foundation ha eliminado más de 11.000 libras de desechos plásticos de los ríos de Douala

Apenas ha salido el sol en Douala, Camerún, pero Achare Elvis Ayamba lleva horas trabajando. Con guantes de látex y botas protectoras, se adentra en el río frente a él, o lo que solía ser un río.

Después de décadas de rápido desarrollo industrial en Douala, espacios como estos se han convertido en vertederos de botellas de plástico y otros desechos. Muchos han dejado de intentar limpiarlos, pero con un equipo de voluntarios motivados a su alrededor, Ayamba apenas está comenzando.

Achare Elvis Ayamba from E2F

Achare Elvis Ayamba en patrulla fluvial en Douala, Camerún. Foto: E2F

Es el fundador y director ejecutivo de Environment and Food Foundation (E2F), una organización sin fines de lucro que trabaja para promover iniciativas socioeconómicas y ambientales en Douala. También fue nombrado uno de los 100 líderes jóvenes africanos en conservación por una coalición que incluye a la Fundación para la Vida Silvestre Africana (AWF) y el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF).

Douala, que alberga a más de 2,7 millones de personas y es el puerto más grande de África central, es la capital comercial y económica no solo de Camerún, sino también de toda la Comunidad Económica y Monetaria de África Central (CEMAC). A medida que la industria de exportación de la región explotó, la contaminación se ha convertido en un problema importante, transformando muchas áreas ecológicas alrededor de Douala en tierras baldías tóxicas, una degradación que Ayamba ha presenciado personalmente.

“Mi preocupación por los ecosistemas locales comenzó cuando estaba realizando una formación profesional en pesca y servicios acuáticos. Mientras realizaba estudios de campo en parques nacionales, bosques de manglares y ríos en toda la región, vi de primera mano los impactos no solo de la contaminación, sino también de otras consecuencias de la expansión económica, como la deforestación, la caza furtiva ilegal y la sobrepesca. Después de ver estos daños año tras año, no podía escapar del pensamiento: “¿cómo puedo ser parte de la solución?”

douala, cameroon

La comunidad de Douala se enfrenta a un flujo diario de contaminación plástica.

Inspirado, Ayamba fundó E2F con un grupo de colegas tan pronto como se graduó en 2017. Desde entonces, gran parte de su trabajo ha girado en torno a la limpieza de plástico; de hecho, la organización ha eliminado más de 5,000 kg (~ 11,000 libras) de desechos plásticos de ríos a lo largo de Douala desde enero de 2020. Sin embargo, según Ayamba, sus programas educativos son aún más importantes.

“Mientras trabajábamos en comunidades a lo largo de Douala, especialmente aquellas ubicadas cerca de ecosistemas marinos y acuáticos, nos dimos cuenta de que el principal problema era la ignorancia de la población sobre la importancia de nuestro medio ambiente, específicamente, el papel que juega nuestro medio ambiente en el sustento de nuestra vida diaria y promoviendo nuestro bienestar ”, dice Ayamba. “Con esta falta de conocimiento, la gente desconocía y, francamente, no estaba interesada en la importancia de abordar amenazas como la contaminación y la deforestación”.

Como explica Ayamba, la importancia de la conservación del medio ambiente es multifacética. “Sabemos que el océano alimenta a miles de millones de personas, por lo que conservar nuestros ecosistemas marinos es vital para preservar una enorme fuente de alimentos. También estamos tratando de mitigar la pobreza, los conflictos sociopolíticos y otras consecuencias relacionadas con la sobrepesca, la deforestación y la desertificación ”.

Claramente, la misión de E2F se centra tanto en los problemas socioeconómicos como en los ambientales, ya que los dos son muy interseccionales. De hecho, resolver cualquiera de los dos requiere abordar ambos en confluencia, una dinámica que es antigua pero a menudo anatema en los programas ambientales. Teniendo esto en cuenta, todos los proyectos E2F se basan en los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU, una colección de principios rectores para el desarrollo sostenible en todo el mundo, que enfatizan las conexiones entre temas como la contaminación y la inseguridad alimentaria, y el imperativo inherente de abordar estos temas. a través de una lente interseccional.

E2F - Environment and Food Foundation

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En reconocimiento a las asombrosas contribuciones de E2F al progreso socioeconómico y ambiental, Douala fue nombrada recientemente una de Plastic Oceans BlueCommunities, uniéndose a Durban, Sudáfrica, como las dos únicas ubicaciones de la iniciativa en el continente africano. El proyecto de rápida expansión incluye otras ubicaciones en Santa Marta, Colombia; Islas Galápago, Ecuador; Campeche, México; Isla de Chiloé, Chile; Detroit, Estados Unidos; Kerala, India; e Isla de Pascua. Pronto se anunciarán nuevos socios en Hawái; Papúa Nueva Guinea; Mallorca, España; y las Bahamas.

“E2F ha sido una adición asombrosa a la iniciativa BlueCommunities”, dijo Tod Hardin, director de operaciones de Plastic Oceans International. “Sus esfuerzos no solo han sido invaluables para la comunidad a la que sirven, sino que también han inspirado a otras organizaciones dentro del programa y en todos los rincones del mundo”.

Como nueva asociación BlueCommunities, E2F y Plastic Oceans trabajarán juntos en todos los puntos del proceso de reducción de plástico, desde limpiezas hasta iniciativas de reciclaje y educación comunitaria, así como proyectos de conservación y restauración dentro del Parque Nacional Douala-Edea.

“Unirse al programa Blue Communities es un gran avance para nuestra organización”, dice Ayamba. “Es una plataforma que nos permitirá conocer mentes geniales y compartir, aprender, interactuar e inspirar a otros en todo el mundo a participar en la solución de nuestros problemas ambientales globales”.


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Isaiah Maynard is a US-based writer who covers environmental topics for a variety of publications and is part of the Environmental Journalism team at Ninth Wave Global .